Fronteras de la Física

Neurofísica: extendiendo las fronteras de la física a la comprensión del funcionamiento del cerebro

En los últimos años han comenzado a materializarse iniciativas investigadoras innovadoras y muy ambiciosas en cuanto a sus objetivos y recursos

Después de un siglo de investigación multi-disciplinar intensa en neurociencia, en los últimos años han comenzado a materializarse iniciativas investigadoras innovadoras y muy ambiciosas en cuanto a sus objetivos y recursos (“Human Brain Project”, “BRAIN iniciative”, etc), que persiguen el gran reto científico de comprender los mecanismos fundamentales que rigen el comportamiento del cerebro.

Dichas iniciativas persiguen no solo explicar los fenómenos emergentes de alto nivel como la memoria, el aprendizaje, la toma de decisiones, el procesamiento de información espacio-temporal, y en última instancia la conciencia, si no también entender por qué se producen desórdenes neurológicos y cuales serían las mejoras estrategias para su cura.

En esta charla describiré brevemente dichas iniciativas centrándome en describir los aspectos en los que la física y las matemáticas puede tener un papel fundamental para la comprensión de estos fenómenos de alto nivel. Se describirá, en particular, cómo muchos de estos fenómenos emergen consecuencia de tener un número muy grande de elementos excitables, como son las neuronas y sinapsis, de las no-linealidades presentes en las dinámicas que determinan el comportamiento de estos elementos, y de la propia estructura de la red neuronal del cerebro.

Ponente: Prof. Joaquín Javier Torres Agudo